Biografie

Ongoing artistic change as a driving force for something new. Various materials and techniques open up new perspectives. Georg Brandner: a fascinating blend of colours, forms and materials. What defines the fascination of a work of art?
What characteristics do works of art which cause us to stop, observe and submerse ourselves need to have in order to be scrutinised and understood? The works by the Austrian artist Georg Brandner possess some of these special properties and cause the observer to feel inevitably captivated by the images. The artist, who lives and works in Niklasdorf (Styria), pairs abstract, expressive painting with collage and natural portrayals of vegetation-based shapes and structures in his works, forming a harmonious and powerful overall image. The fascinated observer feels the intense excitement emanating from these tangible works which encompass the artist’s masterful handling of materials, wealth of ideas and curious desire to experiment. At first glance, it is virtually impossible to completely take in the composition of his images. The evidence of the works with all their internal facets is only conveyed to the observer after detailed scrutiny because the artist integrates various experiences, impressions and feelings from his many trips. These are not just integrated indirectly into the visual imagery but are directly incorporated into the artistic style through the inclusion of various materials which the artist has collected on his travels such as various fabrics, leaves and plants from Thailand and India. Other products he works with regularly include jute, corrugated cardboard, quartz sand, card, paper, posters, silk cloths and lace. Delicate, filigree tissues are paired with coarse and rough materials and layers of colour to create a symbiosis which highlights the individual characteristics of Brandner’s works. In his latest works, such as Schattenblüte 2012/13, the artist remains true to his style of design expression – yet, despite or perhaps because of this, the works surprise and captivate the observer. The works reveal lots of interesting structures thanks to the incorporation of materials and lace and the use of various techniques: Georg Brandner paints and paints over; he sticks, sprinkles, smudges, smooths over and scratches his visual statement into the compositions, usually on a large canvas. The artist makes substantial changes to the pieces while he works on them – and also considers this essential in life, nature and the environment: nothing is less interesting to me than an object without a history, he says. Only change, like corrosion, transforms it into something special for me. These constant changes generate something new for me, says the artist. His work Herbarium 2012/13 is an educational example of this process. Here, the emergence of the plants portrayed (sometimes emphasised by colour accents) successively guides the eye of the observer up to a gently protruding area (created using a delicately structured material) reminiscent of an arabesque which seems to act like a kind of demarcation, similar to an ornamental frieze in architecture. This vertical view is emphasised by a red line which runs along the left-hand edge of the composition like a thread. The title of this image with its various different techniques is the same as its content – a herbarium is a collection of dried and pressed flowers and leaves. Looking at Brandner’s artistic creations overall, it is evident that he produces works of intense colour and bright explosions; on the other hand, the colours are regularly reduced in his works, as with his latest images. However, despite these toned back colourings, red is always a feature, albeit in a muted shade: red as a long thin line on the left-hand edge as in Herbarium, red as a central area in Flower Bag or red as a diagonally mirror-inverted shape in Schattenblüte. The signal colour of red thereby completes his significant visual language. For art historians and critics, this is a reflection of Brandner’s typical red shade. Brandner himself says: in my works, the colour red is perhaps not only an expression of the steel industry around me, geographically, and has a sensual and erotic aspect relating to my travels – but it is more a transformed green surrounding me on all sides in my home environment. Georg Brandner’s colour, shape and material compositions invite the observer to set off on an exciting voyage of discovery, to penetrate the depths of the multi-layered works (full of deliberate dynamism and zestful lightness) and to embrace the effect of the images with all the senses.

VORWORT
Es ist ein Jubeljahr für Georg (Brandner)

Hier dokumentiert sich ein Künstler der das, was er sich vor 35 Jahren ausgemalt und vorgestellt hat, auch konsequent verfolgt und verwirklicht hat.

Seine besondere Wahrnehmung und Sensibilität sind der Schlüssel zu seiner Kunst. Das was man sieht spürt man. Das was man spürt, erkennt man. Man sieht die ungemein kraftvollen Spuren seiner Arbeiten, die aus ihm selbst kommen und aus seiner Begeisterung für das malerische Handwerk. Man sieht die Veränderungen und Entwicklungsschritte, die Sensibilität in der Farbsprache. Man spürt den Weltenbummler, der in den verschiedenen Kulturen zu Hause ist, aber auch den Künstler mit Bodenhaftung, der die Welt kennt und doch in der Heimat geblieben ist. Man spürt den Getriebenen, der ständig probiert und experimentiert und neue Erfahrungen sucht. Man erkennt den künstlerischen Einzelgänger, dem es gelungen ist, eine ganz individuelle und unverwechselbare Ausdrucksform zu finden und zu perfektionieren.

Georg (Brandner) hat allen Grund zum Jubeln

Der hier vorliegende Bildband gibt auf eindrucksvolle Weise die ganze Bandbreite seines bisherigen künstlerischen Schaffens wieder. Zu sehen sind eine repräsentative Auswahl von Einzelwerken, die zwischen 1980 und heute entstanden sind und die die Genres Malerei, Zeichnung, Plastik und Skulptur umfassen.

Der künstlerische Erfolg lässt sich sehen: Seine Werke haben längst Eingang in einflussreiche öffentliche und private Sammlungen und bedeutende Museen und Galerien in ganz Europa und in den USA gefunden. Auch mit Arbeiten im Außenraum ist der Künstler international erfolgreich.

Eine Kunst und Malerei, die Anlass gibt zum Jubeln

Georg (Brandner) experimentierte mit den unterschiedlichsten Stilrichtungen der Moderne und hat aus seinen immer neuen Versuchen, sich selbst zu überzeugen, uns überzeugt und letztlich sich selbst übertroffen. Was seine Werke so einzigartig macht, ist, weil es ihm gelingt, zu überraschen und zu fesseln, Zugänge zu öffnen, innere Spannungen zu erzeugen und alle Sinne anzusprechen; sie sind ungemein kraftvoll und durch die Farbe „Rot“ unverkennbar; sie sind von herausragender ästhetischer Qualität und beeindrucken durch Einfallsreichtum und künstlerische Raffinesse. Sie sind aktuell, weil sie, um es mit den Worten eines amerikanischen Kunstkritikers zu sagen, einen „lebenssteigernden“ Gegenwartswert haben.

Es ist eine Malerei, die sich nie selbst genügt, sondern stets fordert und zurückgibt, was sie besitzt, die begrenzt und dennoch grenzenlos ist. Seine Werke eröffnen uns viel mehr als eine Botschaft, sie lehren uns, die Welt um uns differenzierter und neu zu sehen.

An Jahren gereift und ausdrucksstark erheben seine Werke jedoch noch lange nicht den Anspruch, erschöpfend zu sein. Ganz im Gegenteil, der Künstler wird sich noch in zahlreichen Werken nach seinem persönlichen Gestaltungsstil unverwechselbar verwirklichen.


Siegrid Leitner